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기획/탐방

<기획 / 토양검정>담양군농업기술센터 이철규 소장

“토양검정은 안전농산물 생산에 기초”

농가들의 자발적 토양검정, 연간 5천 점 이상

 

“고품질 농산물의 생산을 위해서는 화룡점정 역할을 하는 것이 있다면 바로 토양검정이 아닐까요? 농부의 농사 철학과 농업기술센터 토양검정의 기술력에 따라 작물 재배에 적합한 토양을 만들기 때문이죠. 이제 농사를 시작하기 전의 토양검정은 불변의 공식입니다.”

 

이철규 소장은 “먹거리 안전성을 확보하는데 가장 기본은 토양검정부터 시작된다. 농가들의 자발적인 토양검정 참여와 우리 직원들의 토양정밀검정 서비스와의 매치로 토양검정의 효용성이 꾸준하게 확대됐고, 농가들로부터 큰 호응을 얻고 있다. 특히 우리 담양은 김형식 군수께서 대숲맑은 브랜드에 발맞춰 생태도시 담양의 농업환경 유지 보전을 강조하며 적극적으로 지원하여, 농업의 생산비 절감에도 도움을 주고 있다”고 말했다. 

 

또한 “우리 담양군은 매년 자체적으로 농경지 토양환경 기초조사를 DB화하며, 토양 분석을 통해 농업 환경이 오염되지 않고 안전한 농산물을 생산할 수 있도록 큰 역할을 하고 있다. 토양검정은 우리 농촌진흥사업의 중요한 사업 중에 하나이며, 김선배 팀장을 중심으로 베테랑급 직원들이 사명감을 갖고 추진하고 있다. 가장 보이지 않은 곳에서 바쁠 때는 밤낮없이 토양검증해 줘서 늘 고맙고 감사하다”고 말했다.

 

 

일 년에 토양검정 5,000점 이상

평상시에는 1주일에 100점 정도이지만 바쁜 시기에는 200점 이상 분석하는 날도 많다고 한다. 일반적으로 일 년에 5,000점 이상 토양검정하고 있다고 한다.

 

 

시군농업기술센터의 토양검정 서비스는 무료이기 때문에 이용자도 증가하는 추세이다. 친환경 및 GAP 인증용 토양검정도 해야 한다. 심지어 공익직불금제 토양검정까지 지원해야 하므로 눈코 뜰 새 없이 바쁘다. 더구나 농가들이 시료를 가져오면 얇게 펼치고 말린다. 그리고 체로 걸려 각각 항목에 맞춰 EC, pH, 유기질 등 보통 9가지를 분석 검증한다. 또한 오염을 방지하기 위해 실험기구들을 수없이 세척해야 하는 등 분석에 그치는 작업만 있는 것이 아니었다.

 

김선배 팀장은 “우리 담양군은 군수께서 적극적으로 전문 인력 보충을 해 줘서 농업인들의 애로사항이 없도록 맞춤형 토양검정을 실시하고있다”고 거듭 강조했다.

 

지역의 토양검정을 취재할 때마다 느끼는 것은 효율성 높은 토양검정을 위해서는 농가들이 시료를 제출하기 전에 정해진 방법대로 정직하게 시료를 떠서 잘 말려서 체로 친 다음 농업기술센터에 의뢰한다면 훨씬 더 빠르고 정밀한 더 많은 양의 토양검정을 할 수 있을 것으로 보인다. 아울러 담당 직원의 전문성도 강화되는 계기가 되지 않을까 생각했다.

 

 

 

 * 이 기사는 <팜앤마켓매거진 2022년 5월호>에서 더 자세히 볼 수 있습니다.

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