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<편집장의 글>“농업인과 함께하는 농업기술센터도 국가 안보다”

요즘 귀촌귀농박람회는 얼마큼 뜨거울까? 

사월의 어느 날, 박람회장을 둘러보는데 사람들이 북적거리지 않아서일까? 반가운 사람들을 많이 만날 수 있었다.

‘식량 자급률이 곧 국가 안보와 직결된다’는 신념을 갖고 지역농업의 경쟁력을 이끄는 시군의 농업기술센터 관계자들이다. 영농현장을 뛰어다닌지 겨우 30년째인 농업전문지 기자이지만, 농업기술센터의 열정적인 연구와 지도가 없었다면 지금의 건강한 식문화와 지역 농업경제가 안정적으로 빠르게 정착될 수 있었을까? 생각하게 하는 존경하는 분들이다.

 

나는

그 시절부터 영농현장을 뛰어다니면서 열정적인 농업기술센터 소장님과 농촌지도사 그리고 연구사를 취재했다. 농업농촌의 잠재력과 경쟁력을 끌어올리며 농업 농촌의 가치를 만들어 나가는 열정적인 모습을 보면서 감동과 공감을 하면서 울컥 하곤했다.

 

"와우~ 이 넓은 서울에서 만나다니 반갑습니다." 

예나 지금이나 내겐 한결같은 분들이다. 그러한 분들을 서울지역  박람회장에서  마주치니 더더욱 반가웠다. 

서천군 농업기술센터 장순종 소장님도 뵐 수 있었는데, 얼마나 반갑던지! 직원들과 함께하는  짧은 점심시간에도, 서로 어우러질때 느껴지는 공감으로인해 하하하하 웃는 참 맛있는 점심이었다. 여전히 우리 농업농촌에 대해 적극적이고 열정적이면서 즐겁고 유쾌한 대화가 감동이었다. 특히 ‘식량 확보가 국가 안보’라며 대농, 중농, 소농에  맞춘 정책 이야기는 한정적인 나의 사고 범위를 스펙트럼 사고로 이끌었다. 아울러 농업농촌의 가치 확산을 위해 기자의 역할이 무엇이며 고민해야 할 것이 무엇인지 생각하게 했다.

 

“식량 확보가 국가 안보”라면 농업인들과 함께 국민 먹거리를 생산하기 위해 끊임없이 노력하는 “농업기술센터도 국가 안보”다고 말하고 싶은 사월을 보냈다.

 

*이 기사는 <팜앤마켓매거진 2022년 5월호>에 게재된 내용이며, 발행 잡지에서는 서천군농업기술센터 소장님의 함자에 오타가 발생되어 양해 말씀드립니다. 변명하자면 노안이라 종종실수를 하여 죄송합니다.  

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