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정책

농업 에너지 대전환 '현장에 답' 있다

농식품부 신재생에너지 이용 확대 위한 현장간담회 개최

가축분뇨의 다양한 활용으로 탄소중립 시대 앞장

 

악취, 환경오염 등의 주요 원인으로 인식되어온 가축분뇨가 바이오가스, 고체연료, 바이오차 및 바이오플라스틱 등 신재생에너지와 다양한 산업 원료로 활용이 확산되고 있다.

 

기후변화와 에너지 문제가 심각한 이슈로 대두되면서 지속가능한 농업농촌을 위해 신재생에너지 이용은 선택이 아닌 필수과제가 되고 있다. 목질계 부산물 등 다른 신재생에너지원과 달리 지역별 발생량이 예측되고 수거 및 유통망이 존재하는 가축분뇨의 적극적인 활용이 필요한 시점인 것이다.

 

 

이처럼 가축분뇨는 바이오가스화 공정을 통해 메탄을 생산해 전기를 만드는 한편, 고체연료로 제조해 난방용 보일러 연료나 제철소·발전소의 수입 유연탄 대체, 그리고 탄소고정 물질이자 토양개량제로 사용되는 바이오차 등을 통해 △온실가스 감축 △농업·농촌 난방비 절감 △축산환경개선 등의 다양한 효과를 가져오고 있다.

 

축산환경실태 조사 결과에 따르면 가축분뇨의 87.1%가 퇴비와 액비 등 비료화 중심으로 처리되고 있으며, 이 중 바이오가스 등 에너지화 비중은 1.3% 정도인 상황이다. 가축분뇨의 바이오가스화, 고체연료화 및 바이오차 등 신재생에너지 생산과 이용을 확대하기 위해 규제개선 및 정책지원 강화가 필요한 이유다.

 

 

이에 따라 농림축산식품부는 가축분뇨의 환경친화적 활용 확대를 위해 지난 14일 충남 청양군에 소재한 칠성에너지화시설에서 지자체, 관련업계, 연구기관, 농업인 등과 ‘농업·․농촌 신재생에너지 생산 및 활용 확대를 위한 현장 간담회’를 개최하고, 가축분뇨 활용사례 공유와 이를 확산하기 위한 규제개선, 정책 방향 등에 대해 다양한 의견을 나누었다.

 

현장 간담회서는 가축분뇨 에너지화 시설에서 전기를 생산해 판매하는 한편, 전기생산 과정에서 발생하는 폐열인 온수를 인근의 토마토 재배시설 난방용으로 공급하는 청양군 소재 농업법인 칠성에너지화 시설을 둘러보고, 가축분뇨를 신재생에너지원으로 활용하고 있는 네 가지 사례에 대한 발표와 참석자들의 토론이 진행됐다.

 

가축분뇨 고체연료 사례를 발표한 한국전력연구원 정훈 수석연구원은 “농업 신재생에너지 전환은 한국전력과 농업인이 동반성장 할 수 있는 중요한 매개체이며, 가축분 고체연료 보일러 실증사업을 추진한 결과 전기보일러 대비 연료비가 45% 감소하는 등 농가의 난방비 절감에 큰 도움이 되는 것으로 분석됐다”고 밝혔다.

 

이번 토론회에서는 농업농촌 신재생에너지 전환에 필요한 △규제개선 및 지원 강화 방안 △신재생에너지 생산 및 이용 확대 △에너지 효율성 향상 △기술개발 및 보급 확대 등에 관한 다양한 의견과 대안이 제시됐다.

 

 

정황근 농식품부 장관은 “지금 농업·농촌은 기후변화와 탄소중립, 에너지 문제 등 중대한 전환기를 맞고 있는 만큼 농업·농촌의 신재생에너지 전환은 반드시 가야만 하는 길”이라며 “간담회서 보여준 신재생에너지 활용사례가 더욱 확산되도록 현장의 의견을 포함해 과감한 제도개선과 정책 강화, 기술개발과 보급 확대 등 모두가 원팀으로 하나 되어 속도감 있게 추진해 나가겠다”고 밝혔다.

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