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K-스마트팜 '국내를 넘어 해외로', 경상국립대학교 스마트팜연구센터

스마트팜 전문인력 양성의 메카

스마트팜 전문인력 양성의 메카!

경상국립대학교 스마트팜연구센터

 

 

글로벌 스마트농업 시장은 연평균 9.8% 성장해 2020년 137억 달러 규모에서 오는 2025년에는 220억 달러, 한화 약 24조 6,000억원 규모로 성장할 전망이다(MarketsandMarkets, 2020). 같은 기간 스마트농업(시설원예) 시장은 14억 달러에서 21억 달러로, 스마트농업(노지) 시장은 70억 달러에서 128억 달러로 성장할 것으로 예상된다.

 

이처럼 빅데이터 축적과 농업생산의 대규모화, 기술 집적을 기반으로 하는 스마트팜은 농업 생산량 증대 및 농자재 투입(자재, 물 등) 절감을 실현하는 미래 농업의 주력 기술로 주목받으며 지속 성장이 기대되는 분야다.

이 같은 국내·외 스마트팜 시장의 급성장에 따라 이를 효율적으로 설계하고 운영할 수 있는 우수한 전문인력에 대한 수요 또한 폭발적으로 증가하고 있다.

 

하지만 우리나라는 아직 1세대 스마트팜 중심의 교육과 훈련에 그쳐 빅데이터 수집·분석, 활용 등 2세대, 3세대 스마트팜을 이끌 전문 인력 양성과 이를 위한 교육 확대의 필요성이 제기되고 있다. 국내 스마트팜 기술·인력 양성의 대표 주자이며 ‘K-스마트팜’의 세계화를 위해 연구에 몰두하고 있는 경상국립대학교 스마트팜연구센터를 찾았다.

 

‘K-스마트팜’ 글로벌 확산 대표 주자

경상국립대학교 스마트팜연구센터는 우리나라 고부가가치 농산물의 수량성·상품성을 향상하고 고성능 스마트팜 기자재 국산화를 촉진하는 등 국내·외 스마트팜 확산의 선두 주자로 당당히 자리매김하고 있다. 나아가 그간 축적한 ‘K-스마트팜’ 기술과 역량을 활용해 글로벌 스마트팜 시장을 선도하는 조직으로 거듭나고 있다.

2017년 4월 농림축산식품연구센터 지원사업으로 농업과 정보통신기술(ICT/IoT) 산업을 융합해 농업 분야 핵심기술을 확보하고 농산업 분야 우수 연구인력을 육성하는 것을 목표로 출범한 경상국립대학교 스마트팜연구센터다.

 

 

이에 경상대 스마트팜연구센터는 △축산 스마트팜 핵심기술 개발 △시설원예 스마트팜 핵심기술 개발 △스마트팜 기반·관리 시스템 구축 등 3개의 핵심과제를 선정, 2017년부터 7년간, 약 160억원의 사업비를 투입해 사업 추진에 나섰다. 스마트팜 확산을 목표로 실용화 핵심기술 개발에 집중하고 있다.

 

김현태 스마트팜연구센터장(경상국립대학교 농업생명과학대학 교수)은 “스마트팜연구센터 활동으로 관련 분야 우수 전문 인력 양성을 통해 취업 및 관련 업체의 인력수급 불균형을 해결하는데 기여하기 위해 노력했다”고 밝힌다. 그는 또 “다음 세대가 스마트팜 연구에 대한 지속적인 관심을 가지고 발전시킬 수 있도록 기반을 튼튼하게 다져놓는 것이 저의 소명이라고 생각”한다고 말한다. 당장은 난제가 적지 않지만 지금의 센터 활동이 다음 세대의 먹거리와 일자리의 근간이 되기를 바라는 마음에서다.

 

스마트팜 실용화 핵심기술 개발·전문인력 양성

이에 경상국립대학교 스마트팜연구센터는 △스마트팜 연구개발(R&D) 장기지원으로 실용화 핵심기술 확보 △스마트팜 관련 석·박사급 현장실무형 우수 전문인력 양성을 목표로 한다. 이를 위해 ‘국산화, 표준화, 첨단자동화 스마트팜 핵심기술 집중 개발’, ‘석·박사급 현장 실무형 전문인력 육성과 산업체 인력 재교육 프로그램 운영’, ‘시설 및 기자재 핵심기술 생산화 및 해외 수출 전략 수립’에 집중하고 있다.

 

이 같은 사업 목표 달성을 위해 경상국립대·전북대·강원대 등 7개 대학과 ㈜이지팜, ㈜애그리로보텍, ㈜나래트랜드 등 14개 산업체가 힘을 모았다. 먼저 △축산 스마트팜 핵심기술 개발 분야는 ‘생체 및 환경정보 기반 스마트 축산 시스템 개발’, ‘스마트축산 환경안전 통합관리 시스템 개발 및 실용화’, ‘생체 및 환경정보 기반 스마트 축산 시스템 개발’, ‘돈사내 암모니아 농도 유지를 위한 제어 및 센싱시스템 개발’ 등을 세부 과제로 선정해 기술 개발에 나섰다.

 

또 △시설원예 스마트팜 핵심기술 분야는 ‘스마트 온실의 구조시스템 개발’, ‘인공지능 기반 생육 정보 측정 장치 및 생육 예측 기술의 사업화’, ‘시설원예 클라우드 기반 분산제어 시스템 개발’, ‘지능형 난방장치 부착 스마트 팬 시스템 개발’에 열중하고 있다. 아울러 스마트팜 연구 성과 확산을 위한 비즈니스 모델 개발과 전문인력 양성 교육프로그램 개발이 한창이다.

 

스마트팜 석·박사 인력 양성… 글로벌 인재로 육성

이 같은 노력으로 스마트팜연구센터는 차세대 신성장 동력 스마트팜 원천기술 개발 및 제품 국산화 성과를 인정받아 2019년에 과학기술정보통신부 선정 ‘국가연구개발 우수성과 100선’에 당당히 이름을 올렸다. 또 스마트팜연구센터를 이끌고 있는 김현태 센터장은 ‘2020년 제23회 농림축산식품 과학기술 대상 시상식’에서 농림축산식품부 장관 표창을 수상하는 영광을 안았다.

 

 

한발 더 나아가 김 센터장은 대학 부속 스마트팜연구소를 설립한 데 이어 2020년엔 대학원에 스마트팜학과를 국내 최초로 설립하고, 석·박사 전문인력 양성을 목표로 매년 대학원생 유치에 노력하고 있다. 경상국립대학교 스마트팜대학원은 스마트팜 AI 융합, 빅데이터 구축, 경영관리·유통·소비, 수확 후 관리, 생산, 종자·종축 등 스마트팜 분야를 아우르는 융합 연구를 위해 학과 간 협동과정으로 운영하는 시스템을 갖췄다.

 

2020년 2학기 2명을 시작으로 2021년 21명, 2022년 19명에 이어 2023년 1학기는 12명 등이 스마트팜대학원에서 석·박사 과정을 이수하고 있다. 스마트팜연구센터 운영으로 2017년 4월부터 지난해까지 석사 58명, 박사 23명 등 우수 인력을 배출했고, 이들은 농림축산식품 분야 연구소 및 기업에만 25명 취업하는 결실을 맺었다.

 

무엇보다 김현태 센터장은 ‘K-스마트팜’의 글로벌시장 진출 교두보 마련의 하나로 국제 교육프로그램과 연계해 APT 회원국(아세아·오세아니아 38개국) 소속 정부기관 우수 인력을 매년 3명 이상 선발, 대학원에서 한국형 스마트팜 전문교육을 실시하고 있다. <계속> 

 

 

이 기사는 <월간 팜앤마켓매거진 2023년 08월호>에서 더 자세히 확인할 수 있습니다. 

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