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농촌융복합산업(6차산업)

남원 수제 맥주와 막걸리, 소영석 대표

“마을 주민과 함께하는 협동조합에 보람”

남원시 금지면 갯바위3길 소재에 있는 수제 맥주 양조장과 카페 등을 둘러보면서, 지역 주민들과 협업하여 새로운 농촌 소득, 농촌문화를 보여주는 것이 아닌가 생각했다.

 

 

남원시민협동조합 비즌 소영석 경영대표는 “농촌 마을에 사용하지 않는 양곡 창고를 수제 맥주 양조장으로 새롭게 단장했고, 지역 청년들에게 일자리를 제공한다는 것이 기쁘다. 또한 방앗간 일부를 미미쌀농이라는 카페로 리모델링하여 지역 주민이나 관광객들의 쉼터나 볼거리, 즐길 거리 역할을 할 수 있어 보람도 느낀다”고 말했다.  

 

 

남원시 농업기술센터 고인배 소장은 “요즘 농업기술센터의 역할과 의미를 확장해 나가는 지도사와 연구사들이 많이 있죠? 재배 기술만 있으면 농가 맨투맨식 지도사업이 아니라 기술을 바탕으로 지역의 산업화를 만들고 있는 거죠. 창의적인 지도사들의 역할로 지역 경제를 살리는 길을 열어갈 때 제 가슴도 뜨겁죠. 우리 남원시 농업기술센터의 미꾸리 지도사업도 남원 지역 경제를 살리는 산업화에는 지도사가 있었고, 지금도 현장을 뛰어다니는 지도사들이 있기에 남원의 가치를 더 확장될 것이다. 지금 현장 취재하러 가는 수제 맥주, 막걸리 업체도 우리 농업기술센터와 함께 공존의 가치를 만들어 나가는 곳”이라고 칭찬했다.

 

 

85년 정부 양곡 창고, 수제 맥주

지난 ‘2019년 전북형, 햇살가득 농촌재생프로젝트’ 25억 공모사업을 통해 맥주 양조장과 카페, 정미소 등 농촌 마을을 현대화 사업으로 전환하여 마을주민과 함께하는 협동조합이다.

 

특히 수제 맥주(생활맥주)로 지역색 살린 관광명소를 만들고 있다. 지역 농가와 새마을회(작목반) 연계로 계약 재배를 통해 경쟁력 있는 원료 수급책을 구성하여 소주와 전통주 그리고 수제 맥주를 생산하고 있다. 수제 맥주와 전통주 막걸리 등 양조시설을 갖춰 지난 2021년 10월 맥주 시생산을 시작으로 2022년 3월에는 제품을 출시했다. 아울러 전통주는 지난해 하반기부터 생산했다.

 

 

“방앗간 절반은 여전히 정미소 역할을 하고, 절반은 미미쌀농(쌀농)이죠. 80~90 연세가 있으셔도 농사를 짓잖아요. 이 마을에서 쌀 방아 찧으려면 전남 곡성까지 싣고 가서 자식들한테 택배 보내야 했죠. 지금은 여기서 다 해결합니다. 어르신들의 번거로움을 우리가 해결했습니다.”

소영석 경영대표는 “60평은 수제 맥주 공장이고, 40평에서는 지역 막걸리를 생산한다. 수제 맥주 양조사 2명과 전통주 주조사 2명도 청년이다. 청년들과 함께 뛸 수 있어 기쁘고, 그들이 있기에 더 성장하는 양조장이 되고 있다. 막걸리는 여성농민이 대표이다. 그래서 두 개 회사를 경영하는 경영대표”라며 미소를 지었다.

 

수제 맥주가 인기가 있는 이유는 맥주 효모가 액상이다. 너무 좋은 품질의 효모를 사용하다 보니 생산비가 많이 투자되어 건효모를 사용했더니 맛이 달랐다. 그래서 고품질의 액상효모를 사용하여 소비자에게 인기가 있어 좋다. 특히 수제 맥주 축제 때 관광객뿐 아니라 맥주 유튜버들의 좋은 평가를 받았다고 한다.

 

 

청년들에게 일자리를 제공하는 양조장은 양곡창고를 개조하여 만들었고, 이곳을 찾는 마니아층이 생겼다.

지역 주민과 조합원들이 교류하는 장소는 카페 미미쌀농이다. 또한 농가 쌀 수매 도정 가공 후 판매 유통하는 곳이 갯바위 새마을 정미소도 그대로 유지하고 있었다.

 

소영석 경영대표가 그야말로 협업을 통해 농촌의 새로운 가치를 개척했다고 볼 수 있다. 끊임없이 도전하는 비즌을 응원한다.

 

*이 기사는 <팜앤마켓매거진 2024년 2월호>에서 자세히 볼 수 있습니다.

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