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기획/이슈

군산시농업기술센터, 소형 양배추 595톤 수출

“농가, 농업기술센터, 업체가 함께 수출농업 만들다”

수출의 힘이 곧 경쟁력이다. 기업체의 수출 시너지 효과를 올리기 위해 농식품 수출에도 기술이 필요하다. 대한민국 브랜드 가치를 높이면서 농식품 수출의 기술을 만들어 나가는 농촌진흥청 수출농업지원과(과장 조성주). 수출농업지원과는 수출 경영체에 꼭 맞는 컨설팅을 통해 수출애로사항을 해소하여 수출경영체에 수출 탄력을 부여하고 있다. 농식품 수출의 힘, 수출 감동을 전하는 농식품 수출경영체를 찾아 소개 한다.<편집자 주>



군산시 농업기술센터(소장 김병래)는 논벼 대체 타 작물로 수출용 소형 양배추를 새로운 농가 소득 작목으로 발굴했다. 지난해 일본과 대만에 첫 수출 이후 올해 재배면적을 20ha로 확대하여 595톤을 수출계약 성과를 올렸다.



김병래 소장은 “강임준 시장님께서 작년 대비 올해 농업예산을 23% 늘릴 만큼 농업에 대한 애정이 깊다. 이번 소형 양배추 수출농업을 적극적으로 펼칠 수 있었던 것도 시장님의 적극적인 뒷받침이 있었기 때문이다. 
또한 농촌진흥청의 수출 컨설팅, 그리고 미맥 중심의 농업을 탈피하여 새로운 소득작물 소형 양배추를 발굴하여 육성해 나가는 농업기술센터의 의지와 농업기술센터를 믿고 따라 준 농업인, 수출 업체가 협업했기 때문에 안정적으로 수출을 이룰 수 있었다”고 말했다.



전국 최초 소형 양배추 수출
군산시 소형 양배추 재배 면적은 10ha이다. 8농가가 참여하여 봄과 가을 2기작으로 연 20ha 재배한다. 1ha당 40톤 수확하는데 연간 800톤 수확한다. 이 가운데 595톤은 수출하고 205톤은 내수용이다.

기술보급과 김상기 계장은 “쌀값 안정을 위한 논벼 대체 타작물이면서 요즘 소비트렌드에 맞춘 농가 소득작목 발굴이 절실했다. 1인가구, 핵가족화 시대에 대형 양배추에서 크기가 작은 소형 양배추의 소비 전환을 예상하고 지난 2017년부터 준비했다. 
지난해 농가, 업체와 함께 수출을 추진했는데, 대만과 일본 등지에서 호응도가 높았다. 전국 소형 양배추 재배면적의 60% 이상 점유할 정도로 농가 참여율도 높다. 벼농사 조수입보다 3~4배 증가할 것으로 기대한다”고 말했다.

쌀보리 중심의 농업에서 밭농사의 지식과 경험이 없던 농가들이 소형 양배추를 재배하는데 쉽지 않았다. 농가들은 지난해 소형 양배추를 재배하면서 시행착오를 많이 겪었고, 올해 안정된 재배기술로 고품질의 양배추를 생산하고 있다.


김상기 계장은 “전국 최초로 소형 양배추를 수출했다는 것에 농가들의 자부심이 대단하다. 또 농산물의 안정적인 판매처 확보와 농가 소득 증대에 도움이 된다는 것이 지도사업의 보람이다. 다만 농촌은 노동력이 굉장히 부족한 실정인데, 쌀보리 지역이다 보니 농업기계화가 활성화 되지 못해 대량 생산체계에 어려움이 있다. 또 수확 후 저장시설 등 앞으로 갖춰야 할 것이 많다”고 말했다. 
 
소형 양배추 재배하는 고종인 농가
“벼농사만 짓다가 타 작물 대체 작물로 소형 양배추를 재배하게 됐죠. 그동안 논에다 다른 작물을 재배한다는 것은 상상을 못했어요. 농업기술센터와 작년에 소형 양배추를 시험 재배했고, 일부 바이어 반응을 보고 현지 시식회도 했는데 반응이 너무 좋았어요. 생산자 입장에서 바이어들과 소비자 반응이 좋으니까 농사짓는 보람을 느끼죠.”



소형 양배추를 재배하는 고종인 농가는 “대만과 일본 지역에서 재구매율이 높았다. 그래서 올해 본격적으로 소형 양배추를 재배했다. 벼 대체 작목으로 소형 양배추 작목이 아주 만족 스럽다. 내년에는 재배 면적을 확대해 나갈 계획”이라고 말했다.

대야농장 농업회사법인 박종대 생산자 대표는 “농촌진흥청을 비롯한 관계기관의 도움으로 현재까지 일본, 대만 수출이 순조롭게 진행 중이다. 이러한 추세라면 금년도 수출 목표량은 충분히 달성할 수 있을 것”이라고 말했다.

고종인  농가는 “젊은 사람들로 조직된 작목반이다 보니 무엇이든 하려고 하는 의지가 적극적이다. 소형 양배추 농사는 새로운 도전이었고, 한 번도 재배해 보지 않아 초창기 우왕좌왕 했지만, 농업기술센터의 체계적인 기술보급과 농촌진흥청에서 수출 컨설팅이 큰 도움이 됐다”고 말했다.



소형 양배추, 수출협업 모델
농촌진흥청은 최근 일본과 대만에서 샐러드용 등 식재료로  각광받는 소형 양배추 수출을 위해 소형양배추 품종 및 특성에 대한 정보제공과 함께 수출애로사항, 향후계획 등을 공유해 왔다. 그동안 해외 수출용으로 적합한 품종을 선택하여 수출했지만 고품질 생산에 농가들이 많은 어려움을 겪어 왔다.

농촌진흥청은 애로사항을 해결하기 위해 재배부터 수확 후 관리, 안전성 등 수출 전 과정에 걸친 전문가 컨설팅을 추진하여 왔다. 수출단지 조성을 위해 새로운 수출유망단지 조성을 위한 사업도 지원하고 있다. 

조성주 수출농업지원과장은 “소형양배추 수출현장의 애로사항을 해결하기 위해 농식품부 등 유관기관과의 협업을 강화하겠다. 특히 수출이 증가할 수 있도록 고품질 안정생산, 연중 출하체계 구축, 시장 개척 등 수출협업 모델을 만들어 나가겠다.”고 강조했다.
<팜&마켓매거진 7월호>에서 소형 양배추의 수출농업 이야기를 자세히 볼 수 있습니다



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