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농촌지도사업이 경쟁력이다

창녕군농업기술센터 공정현 팀장

“지도사업 통해 농가 소득이 증대될 때 보람”

농업농촌 현장에서 각양각색으로 단단한 농업을 빚어내는 농촌지도사란 직급에는 열정과 감동이 배어 있다. 소금빛처럼 순정한 열정으로 급변하는 농업환경 변화 속에서도 묵묵히 농촌지도사업을 통해 농업농촌을 질적·양적으로 성장·발전시키는 주인공이라 할 수 있다. 
농촌지도를 펼치다 보면 때론 영농현장에서 낙망하거나 어려움을 겪기도 하지만, 농업·농촌의 성장과 발전을 이끄는 농촌지도직은 희망을 더 많이 상징한다고 할 수 있다. 농촌 융복합 시대에 맞춰 농촌지도사는 우리의 농업농촌을 디자인 하면서 농업· 농촌의 가치, 농업의 브랜드를 만들어 나가는데 중심적 역할을 해 나가고 있다. <편집자 주>


몇 걸음 앞서 농업을 거대한 성장시장으로 키워 나가는 데 발 빠르게 움직이는 농촌지도사. 창녕농업인들은 농업에 대한 모든 것, 역시 공정현 지도사야! 라고 부를 정도로 공정현 지도사는 농업인의 현장 애로기술을 해결해 나가고 있다. 또 신기술 보급사업과 지원사업을 통해 농가 소득을 창출하고 농업인의 삶의 질을 높이는데 기여했다는 평가를 받고 있다.
이달에 만난 창녕군농업기술센터 기술지원과 공정현 팀장의 농업에 대한 감성과 창조로 변화하는 창녕농업, 경쟁력 있는 창녕농업을 위해 그야말로 열정을 쏟아 지도사업을 펼친 모습에 코끝이 칭했다. 



누에 인공사료육 사육법 국내 처음 시작
공정현 지도사의 농업에 대한 깊은 애정은 학교 4-H 활동부터 시작됐다. 경남도 학생 4-H학생 연구 발표에서 ‘생력양잠기술’이라는 과제로 개인분야 최우수상을 수상할 정도로 농업을 바라보는 시선이 달랐다. 대학에서도 잠업산업 발전을 위한 전문기술을 연구했고, 합천군 농업기술센터에서 공직생활을 시작할 때 누에 인공사료육 사육법을 국내 처음으로 도입하여 농가 소득에 크게 기여했다. 

농촌 환경 개선과 농업 소득에 기여
공정현 지도사는 1992년부터 창녕군 농업기술센터에서 근무하면서 지역농업인의 농촌 환경개선과 농업 소득 증대를 위해 시설채소 업무를 맡아 시설하우스의 환경개선을 위해 연탄 난방시설을 온풍난방기 시설로 개선하여 시설하우스 환경을 개선했다. 유가 폭등에 따른 농가 경영악화를 개선하고자 전국 최초 전기온풍기 시설을 공급하여 농업 시설물의 화재사고를 예방했다. 

난방비 절감을 통한 생산비 절감과 상품성 향상을 통해 농업인의 삶의 질 향상에 크게 기여했다. 특히 시설하우스 외피보온덮개 사용 후 내구연한이 지난 폐부직포의 방치로 농촌환경 오염을 해소하기 위해 재활용 방안을 마련했다. 정책제안사업으로 30억원의 사업비를 유치하여 전국 최초로 창녕군 대합면에 가공공장을 건립하여 농촌 환경 개선은 물론 소각에 따른 비용 절감, 재활용을 통한 소득 창출, 일자리 창출을 통한 지역 경제 발전에 크게 기여했다는 평가를 받았다.

첨단농업 기술보급 실현
보온 위주의 시설하우스에서 첨단 자동화 생산시설로 연중 재배가 가능한 시설환경 개선사업을 보급했다. 자동 환기시설의 지원사업을 통해 시설하우스의 환경관리를 조기에 정착했다. 또 양액재배 기술 보급 정착을 통해 생산성을 향상시켰고, 농업인의 현장 애로기술 해결을 위해 현지 출장을 통해 함께 해결해 나갔다. 
특히 병해충 방제 기술 보급을 위해 주말에는 농장에서 직접 약제 방제 기술 시연으로 농업인들의 현장애로기술을 해결했다.

공정현 팀장은 “1998년 수박의 오이녹반모자이크바이러스가 종자 전염이 되어 전국적으로 발생했다. 그때 전국 수박전문지도연구회원을 창녕으로 긴급 회의 소집하여 방제기술을 전파하고 대책을 수립하여 전국 확산을 방지했다”며 “농업은 기술이다. 하나의 작은 기술에 따라 작물의 건강이 달라진다. 따라서 현재에도 농촌지도사의 역할이 중요하다”고 강조했다.

이어 공 팀장은 “신기술의 조기 보급이 중요하다. 따라서 시설하우스 농가의 시설 개선을 위해 농촌진흥청의 신기술 지원사업을 통해 농업기술을 조속히 보급했다”고 말했다. 특히 공 팀장은 첨단시설인 유리온실의 양액재배 농가에 매일 찾아가 농업기술을 보급하고 파프리카 생산량이 전국 단위 면적당 최고의 수준 성과를 이루었고, 원예전문수출단지로 중점 육성할 정도로 열정적으로 지도사업을 펼쳤다. 

지역 농특산물 가공산업 육성
창녕의 특산품 양파를 이용하여 양파청주를 지난 2002년 개발하여 지역 가공사업의 기반을 마련했다. 이후 2005년 창녕양파 신활력사업으로 발전했다. 또 창원에 소재한 기업체와 협업하여 양파 청주의 고급화를 통해 지금의 ‘우포의 아침’으로 사업화가 진행됐다. 

농식품부의 전통식품가공사업육성사업에 공모하여 경남 최초 30억 원 규모의 사업비를 확보하여 (주)우포의 아침 공장을 창녕 농공단지에 건립하여 가동하고 있다. 
공정현 팀장은 “지역 양파와 마늘 가공 사업장의 영세성을 탈피하고 상품성의 안정성을 확보하기 위해 지역 특성화사업을 유치하여 생산시설 기반을 조성했다. 또 산학관연 협력을 통한 가공사업을 육성도 가슴 벅차고 보람을 느낀다”고 말했다.

공정현 팀장은 “생전에 아버지께서 지역의 농업인들의 어려움을 도와 잘 살 수 있도록 하라고 말씀하셨어요. 제가 영농현장에서 농가 교육할 때 아버지께서 돌아가셨는데, 아버지의 마음을 기억하며 언제나 농가들의 소득창출과 삶의 질 향상을 위해 최선을 다하고 있습니다.”라고 말했다.
<팜&마켓매거진 6월호>에서 더 자세히 볼 수 있습니다.

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