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해외농업

몽골의 약용작물<1>

기능성식·의약품 소재로 발굴

해발 1580m, 하늘과 땅이 맞닿을 듯한 몽골은 일 년 중 200일 이상 강렬한 햇볕이 그대로 내려앉고, 긴 겨울의 혹한을 지내는 거친 환경이지만 울긋불긋 다양한 풀꽃이 강한 생명력을 자랑한다. 척박한 환경의 식물일수록 살아남기 위해 자체적으로 약용 물질을 만드는데, 소화제·항생제는 물론 바이러스를 치료하는 천연 신약이 될 가능성이 아주 높다. 



몽골은 1974년 자체적으로 약용식물 연구를 시작하여 약 800종의 다양한 약용작물을 연구하며 유용 천연물 연구를 활발히 해온 나라다. 몽골에서 자라는 3000여 가지의 식물종 중 한국에서 자라는 식물도 있지만 척박한 몽골의 고산지대에선 겉모습도, 효능도 모두 다르다. 몽골에 존재하는 800여 가지 약용식물은 새로운 기능성식·의약품 소재로 발굴 가능성이 매우 높다.

몽골 전통의학의 역사는 8세기부터 시작된다. 몽골 유목민들의 건강관리의 주요 도구는 몽골 지리적, 기후 조건과 생활양식에 맞추어 수 세기 동안 개발된 민간요법인 ‘Black HealHar dom’이었다. 17세기 만들어진 티베트 의학은 ‘4대 탄드라 의학Four Tantra of Medicine’을 근본으로 하여 8~9세기 이래의 인도 아유르베다, 아랍, 몽골, 중국 등 광대한 지역의 민간요법과 의학을 기반으로 창조된다. 17세기부터 1937년까지 티베트 의학으로 교육 받은 몽골 의학자들은 몽골에서 첫 의료 종사자로서 중요한 역할을 담당하여 그 역사와 임상 양상을 근거로 적절한 약용식물·동물 기원의 재료로 약을 개발했다.



하지만 몽골 전통의학은 1900년부터 1990년대 초까지 암흑기를 맞이한다. 몽골의 암흑기 동안 수도원이 파괴되고 의술을 갖춘 수백 명의 의학자들이 살해되고 소중한 책들을 불태웠으며 민간요법은 1990년까지 금지됐다. 
1990년대 초부터 오늘까지 정부는 공산주의 체제 폐지를 이뤘고 민주주의와 경제 전환의 첫날부터 몽골 전통 의학 발전을 위해 주요 보건 서비스 체제를 설립하며 전통 의학을 포함한 고대 문화 발전에 큰 가능성을 열었다. 
몽골은 1990년대에 몽골 국립 의대National Medical University of Mongolia에서 전통의학부를 설립하여 정부에서 의학 자격을 제공하며 몽골 전통의학 전용의 진료소를 설립한다. 그 이후 점차 약용식물 자원의 분포, 물리적 및 화학적 구성 요소의 연구를 활발히 하게 된다. 

전통의학에 쓰이는 각각의 약재는 2∼30 가지 성분을 함유하고 있다. 약재의 72%는 식물성, 28%는 동물성 원료로 사용한다는 연구결과가 있다. 이는 의학에 있어 약용식물의 중요성을 입증하고 있다. 약재에 사용하는 식물성 원료는 몽골에서 재배한 200여 종의 식물과 해외에서 수입한 100여 종의 식물을 사용하고 있다. 800종의 효과적인 약용식물이 연구됐으며 약용식물은 16개의 지리적 영역에서 불균등하게 분포되고 있다.

Khuvsgul, 타이가산, Khentii 타이가, hangai 산 숲 대초원, 몽고 Daguuriin 산 숲 초원과 Khingan 산 대초원 등은 약용식물이 풍부한 지역이며, 450~550여 종의 약용작물이 분포한다.
·Lanceolate Thermopsis (야결명, 갯활량나물)
·Bupleurzim scorzonerifolium Willd.,
   Chinese Stellera 
·Stellea chamaejame L., Garden Burnet 
·Sanguisorba officinalis L (구슬오이풀)
·Artemisia adamsii (쑥속의 관속식물)
·Artemisia sieversiana Willd. (흰쑥)

Khovd Mountains 사막 대초원, 몽골 알타이 산 대초원, 중동 Khalkh 대초원 건조 대초원, Eastern Mongol Arid, 사막 Great Lakes Depression, 동부 고비 사막 및 고비 알타이 산 사막은 100~150여 종의 약용식물이 존재한다.
·Chinese Ephedra – Ephedra chinensis Stapf, 마황
·Ural Liuorise – Glycyrrhiza uralensis Fisch. 감초
Zuungarian 고비 사막, 트랜스-알타이 고비사막, 알라샤 고비 사막에서는 100여 종 미만의 약용식물이 발견되며 비교적 약용식물이 적게 분포하는 지역이다. 
· Przewalsk Ephedra – Ephedra przewalskii Stapf. 막과마황膜果麻黃
<팜&마켓매거진 8월호>에서 더 자세히 볼 수 있습니다.


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